Aperçu

  • Espèce envahissante – indigène en Europe.
  • Ce défoliateur européen se nourrit de nombreuses espèces d’arbres.
  • Sa présence a été signalée pour la première fois en Ontario en 1969; cependant, la défoliation ne s’est pas étendue avant 1981.
  • Des populations établies existent au sud d’une ligne qui relie Sault Ste. Marie Est, North Bay et Mattawa; une infestation distincte existe aussi dans New Liskeard.
  • La répartition en Ontario coïncide avec l’aire de répartition des chênes hôtes préférés de l’insecte; cependant, aucune population connue de spongieuse n’a atteint les parties nordiques de l’aire de répartition du chêne à gros fruits, au nord de New Liskeard dans la région Nord-Est et à l’ouest de Thunder Bay jusqu’à Lake of the Woods dans la région Nord-Ouest.

Une espèce est dite « envahissante » lorsqu’elle migre hors de son habitat naturel et menace notre environnement, notre économie ou notre société en perturbant les écosystèmes locaux.

Le terme « défoliateur » fait référence aux espèces qui mangent des feuilles.

Espèces hôtes

Les hôtes vont du chêne (Quercus), au bouleau (Betula) et au tremble (Populus) dans le Nord, en passant par divers arbres au bois dur comme l’érable à sucre (Acer saccharum) et le hêtre à grandes feuilles (Fagus grandifolia) et au bois tendre comme le pin blanc (Pinus strobus), le sapin baumier (Abies) et l’épinette du Colorado (Picea pungens) dans le Sud de l’Ontario.

Caractéristiques et cycle de vie

  • En hiver, pendant la ponte, on la trouve souvent sur l’écorce des arbres.
  • Au printemps, les œufs éclosent et les larves montent dans les arbres pour se nourrir des nouvelles feuilles.
  • Initialement, l’alimentation commence le jour, mais lorsque la spongieuse arrive à maturité, l’alimentation se produit surtout la nuit – souvent, cela peut retarder la détection des infestations.
  • Les larves matures ont 50 mm de longueur, elles sont foncées, poilues, avec une double rangée de cinq paires de taches bleues, suivie d’une double rangée de six paires de taches rouges, au bas du dos.
  • L’alimentation s’achève en juillet.
  • Les mâles sont de couleur brun pâle et ont un corps effilé, alors que les femelles sont blanches et ont un corps épais.

Deux chenilles foncées et poilues, avec des taches bleues à l’avant et des taches rouges à l’arrière, en train de manger une feuille.

Spongieuses adultes pondant des œufs

Symptômes et dommages

  • Une éclosion de spongieuses se produit tous les 7 à 10 ans.
  • Les larves mâchent et perforent les feuilles ou les dévorent en entier.
  • À la fin de juillet, on peut observer des masses spongieuses d’œufs sur les troncs et les branches des arbres contaminés.
  • Les arbustes et les plantes du sous-étage forestier sont aussi touchés à l'occasion.
  • Pendant les épidémies graves, les arbres et les arbustes sont complètement défoliés sur de grandes superficies; en dépit de la capacité des arbres de produire de nouvelles feuilles au cours de l’été, les dommages entraînent des pertes de végétation considérables.
  • La défoliation rend les arbres plus vulnérables aux attaques d’autres organismes nuisibles et à la sécheresse, en plus de détériorer les conditions de croissance.

Défoliation causée par la spongieuse

Mesures de contrôle

Vous pouvez appliquer une stratégie localisée pour gérer la population de spongieuse sur votre propriété. Chaque option de contrôle dépendra de l’étape de la vie des spongieuses et de la période de l’année.

Découvrez comment protéger les arbres sur votre propriété.

Étapes de la vie et options de contrôle de la spongieuse

image de Étapes de la vie et options de contrôle de la spongieuse

Le timing Étape de la vie Options de contrôle
Août à mi-avril Des amas d’œufs Retirer les amas d'œufs et jeter
Mi-avril à mi-mai Chenille de stade précoce Appliquer un pesticide biologique
Mi-mai à juin Chenille de stade avancé Fixez des bandes de toile de jute et jeter les larves
Juin à mi-juille Pupes Retirer à la main et jeter
Juillet à août Papillon adult De courte durée; se concentrer sur d'autres étapes

Éléments régulateurs naturels

Les prédateurs naturels et les pathogènes contribuent principalement au déclin des populations de spongieuse en Amérique du Nord.

Virus de la polyédrose nucléaire (VPN)

  • Le VPN cause une infection virale qui tue les larves de spongieuse lorsqu’il se reproduit suffisamment au sein d’une population.
  • Il se propage rapidement d’une larve infectée à une larve non infectée, tuant ainsi ces larves.
  • La présence de larves suspendues dans un arbre dans une position de « V » à l’envers indique que le virus est actif au sein de la population.

Champignon Entomophaga maimaiga

  • Ce champignon est reconnu pour décimer les populations de spongieuse.
  • Un milieu frais et humide offre l’environnement idéal à la prolifération du champignon.
  • La présence de larves d’aspect friable et desséché, suspendues à la verticale sur le tronc des arbres, indique que le champignon a tué ces larves.

Prédateurs et parasites

  • Des oiseaux, des mammifères et d’autres insectes sont des prédateurs connus de la spongieuse.
  • Une espèce de guêpe, Ooencyrtus kuvanae, est un parasite connu des œufs de spongieuse et permet de réduire les populations de spongieuse.

Temps froid

  • Une longue période de froid intense (-20 degrés Celsius) parvient parfois à tuer les larves hibernantes dans les amas d’œufs exposés.

Réglementation et surveillance

  • La spongieuse est un organisme nuisible réglementé par l’Agence canadienne d’inspection des aliments (ACIA). L’ACIA voit à établir et à gérer les normes visant à empêcher l’introduction et la propagation d’organismes nuisibles au Canada.
  • Le ministère des Richesses naturelles et des Forêts surveille chaque année la santé des forêts. Il mène des levés sur le terrain et des levés aériens pour dresser une carte des principales perturbations sur le paysage et la santé des forêts. En cas d’éclosion de populations d’organismes nuisibles, le ministère est en mesure d’effectuer des levés précis pour prédire la défoliation dans les années à venir.

L’état de la spongieuse en 2020

Nous avons commencé à mener des levés aériens pour évaluer la santé des forêts en début juillet, après avoir accusé un certain retard en raison des restrictions liées à la COVID-19. Nous avons établi les lignes de vol en fonction des points suivants :

  • les signalements publics de zones potentiellement infestées
  • les données des levés de 2019
  • les zones ayant déjà été infestées

Après ces levés aériens, nous avons mené des levés de vérification sur le terrain. Nous avons notamment recueilli des spécimens de spongieuse afin de confirmer l’identification de l’espèce en laboratoire.

Zones défoliées par la spongieuse en 2020

La défoliation causée par la spongieuse a augmenté en Ontario, passant de 47 203 hectares en 2019 à 586 385 hectares en 2020.

Cette superficie comprend aussi bien la défoliation légère que la défoliation modérée à grave cartographiées dans la région du sud (561 469 hectares), de même que 24 916 hectares cartographiés dans la région du nord-est.

Tous les districts touchés ont signalé que la zone défoliée avait grandi depuis 2019. Consultez la page Bureaux régionaux et de district du ministère des Richesses naturelles et des Forêts pour voir la carte de nos districts.

La défoliation causée par la spongieuse s’est avérée particulièrement grave dans les peuplements forestiers renfermant les espèces suivantes :

  • chêne
  • érable
  • peuplier
  • saule
  • autres feuillus

Dans certaines régions, la spongieuse a défolié des conifères, y compris le pin blanc.

Région du Sud

Dans la région du Sud, la majeure partie de la défoliation modérée à grave s’est produite dans les districts de l’est, y compris ceux de Peterborough et de Bancroft.

C’est dans le district de Peterborough que l’on retrouve la plus grande superficie de défoliation de modérée à grave, avec 159 578 hectares en 2020, par rapport à 409 hectares en 2019.

Cette zone concentrée de défoliation s’étend jusqu’au district de Kemptville ainsi que, au nord, jusqu’au district de Pembroke, où de petites zones de défoliation ont été cartographiées.

Sud-ouest de l’Ontario

Dans le sud-ouest de l’Ontario, les zones de défoliation modérée à grave étaient plus fragmentées. En tout, la superficie touchée était de 99 387 hectares dans les districts de Guelph et d’Aylmer, une augmentation par rapport aux 37 551 hectares de 2019.

Nous avons noté de la défoliation dans les districts de Midhurst et d’Aurora (57 356 hectares), ainsi que jusqu’au district Parry Sound, où de petites zones ont été cartographiées (2 046 hectares).

Région du Nord-Est

Dans la région du Nord-Est, le district de Sudbury est celui où se trouve la plus grande zone de défoliation modérée à grave (24 262 hectares).

Dans les districts de North Bay et de Sault Ste. Marie, de petites zones de défoliation modérée à grave ont été enregistrées, mais dans l’un comme dans l’autre, la superficie totale était supérieure à celle de 2019.

Carte des zones défoliées par la spongieuse en 2020 en Ontario

Carte du nord-est et du sud de l’Ontario illustrant les zones défoliées par la spongieuse au nord-ouest de Sudbury, le long de la rive nord du lac Huron ainsi que dans une grande partie du sud de l’Ontario.
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Populations de spongieuse en 2021

En 2020, nous avons mené des levés afin de prévoir les populations de spongieuse de 2021 selon la densité des amas d’œufs en automne, c’est-à-dire le nombre d’amas d’œufs sur les arbres dans une région donnée. Ces données sont utilisées afin de prédire la défoliation.

D’autres facteurs peuvent également contribuer à un déclin imprévu de la population de spongieuse, y compris :

  • le climat
  • les champignons
  • les virus
  • les parasites

Nous ne pourrons pas connaître l’impact de ces facteurs avant le printemps 2021, au moment où les larves de spongieuse émergeront. 

Bien que la spongieuse soit toujours considérée comme une espèce envahissante réglementée par la réglementation fédérale en matière de mise en quarantaine, elle a évolué et atteint le stade de naturalisation. Par conséquent, la population de spongieuse pourrait connaître des éclosions périodiques prévisibles; c’est d’ailleurs ce que nous avons constaté en 2020.

Résultats des levés de 2020

Impact régional

Les levés des amas d’œufs illustrent qu’en 2021, la défoliation risque d’être grave à tous les endroits des districts suivants où des échantillons ont été prélevés :

  • Aurora
  • Midhurst
  • Peterborough
  • Bancroft
  • Kemptville

Dans le district de Guelph, quatre endroits ayant fait l’objet de l’échantillonnage indiquent une défoliation grave et un autre indique une défoliation modérée en 2021.

Impact des espèces

Lors du levé, nous avons découvert que des oiseaux et de petits mammifères s’étaient attaqués (prédation) aux amas d’œufs.

Nous avons également constaté des signes de parasitisme au site de certains amas. Ainsi, de tout petits trous dans les amas d’œufs ont signalé la présence d’une petite espèce de guêpe parasite, Ooencyrtus kuvanae.

Ces prédateurs et parasites aideront à réduire les populations de spongieuse.

Protocole de levé

Pour prédire la défoliation par la spongieuse en 2021, nous avons utilisé un protocole Modified Kaladar Plot (MKP, « tracé modifié de Kaladar ») à certains endroits de la région du Sud. Ce protocole tient compte des facteurs suivants :

  • l’emplacement des amas d’œufs dans le peuplement
  • la proportion de nouveaux amas d’œufs par rapport aux anciens

Le nombre total d’amas d’œufs par hectare sert à prévoir la défoliation par la spongieuse pour l’année à venir :

  • on prévoit une défoliation grave (supérieure à 75 % du peuplement forestier) quand il y a plus de 6 175 amas d’œufs par hectare dans une zone;
  • on prévoit une défoliation modérée (de 40 % à 75 % du peuplement forestier) quand il y a entre 1 236 et 6 175 amas d’œufs par hectare dans une zone;
  • on prévoit une défoliation légère (de 1 % à 40 % du peuplement forestier) quand il y a entre 1 et 1 235 amas d’œufs par hectare dans une zone.

Mener un levé des amas d’œufs

Pour mener vous-même un levé des amas d’œufs sur votre propriété, vous pouvez nous demander les protocoles Modified Kaladar Plot en nous écrivant à l’adresse info.mnrfscience@ontario.ca.

Carte de la défoliation par la spongieuse prévue pour 2021

Cette carte illustre les dommages causés par la spongieuse en 2020 ainsi que les prévisions de défoliation pour 2021.

Carte du sud de l’Ontario illustrant les prévisions de défoliation pour 2021.
Agrandir la carte

Pour nous joindre

Pour lire le sommaire des rapports annuels, consultez la page État de santé des forêts.

Pour de plus amples renseignements, écrivez-nous au info.mnrfscience@ontario.ca.

Mis à jour : 20 mai 2021
Date de publication : 07 juillet 2014