Santé mentale des enfants et des jeunes

En Ontario, environ un enfant ou un jeune sur cinq présente un trouble de santé mentale. Près de 70 % des troubles de santé mentale commencent pendant l’enfance ou l’adolescence.

C'est pourquoi un dépistage et une intervention précoces sont essentiels et peuvent permettre d’améliorer les résultats scolaires et la santé plus tard dans la vie.

Les signes d’un trouble de santé mentale

De nombreux enfants et adolescents vont changer d’humeur, de comportements et de façon de voir les choses au cours d’un développement normal. Ils peuvent notamment :

  • obtenir des résultats scolaires nettement moins bons
  • éviter leurs amis et leur famille
  • avoir souvent des accès de colère et de rage
  • changer d’habitudes alimentaires et de sommeil
  • boire beaucoup d’alcool et/ou consommer des substances illicites
  • cesser de pratiquer les activités qu'ils aimaient
  • s’inquiéter constamment
  • avoir des sautes d’humeur fréquentes
  • négliger leur apparence
  • être obsédés par leur poids
  • manquer d’énergie ou de motivation
  • adopter des comportements à risque
  • se sentir déprimés

Vidéo : Ce qui est normal comme comportement chez les jeunes?

Mais ces caractéristiques et ces comportements peuvent indiquer l’existence d’un trouble mental sous-jacent s'ils :

  • sont intenses
  • durent longtemps
  • sont inappropriés pour l’âge de l’enfant
  • perturbent la vie de l’enfant

Vidéo : Guettez ces signes chez les jeunes

Troubles de santé mentale

Voici les troubles de santé mentale les plus courants chez les enfants et les jeunes :

  • anxiété
  • trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) — également appelé déficit de la capacité d’attention (DCA)
  • dépression et autres troubles de l’humeur
  • schizophrénie
  • troubles de l’alimentation

Quand un enfant ou un jeune a une maladie ou une blessure physique, ses parents demandent une aide professionnelle pour qu'il reçoive le traitement médical dont il a besoin. Quand un enfant ou un jeune présente les symptômes d’un trouble mental, il a besoin que ses parents aient la même réaction.

La plupart des problèmes de santé mentale des adultes ont pris racine pendant ces jeunes années. Rappelez-vous qu’il est important de prêter attention aux signes et aux symptômes précoces et d’obtenir de l’aide rapidement.

Ce que peuvent faire les parents

Si vous vous inquiétez  au sujet de votre enfant, écoutez votre instinct. Rassemblez autant d’information que possible. Vous êtes probablement la personne la mieux placée pour savoir si le comportement de votre enfant doit faire l’objet d’une attention plus soutenue. Obtenez un rendez-vous avec un professionnel de confiance ayant une solide formation.

Il peut être difficile de faire la différence entre les symptômes d’un trouble mental et les attitudes adoptées ponctuellement par tous les enfants. En tant que parent, vous pouvez observer ces comportements et vous appuyer sur vos observations pour savoir comment agir :

  • Parmi les comportements qui figurent dans la liste ci-dessus, repérez ceux qui vous inquiètent le plus (et surtout ceux qui durent quelques semaines ou plus).
  • Parlez à votre enfant des comportements qui vous inquiètent le plus. Limitez-vous à trois comportements et soyez bref.
  • Écoutez la réponse de votre enfant : si possible, laissez-le parler pendant trois minutes sans l’interrompre.
  • Faites-lui comprendre que vous êtes là pour l’aider à résoudre les problèmes difficiles.

Prenez rendez-vous avec un professionnel de confiance et ayant reçu une solide formation pour parler de vos inquiétudes et savoir comment obtenir de l’aide. Vous n'êtes pas seul(e). De l’aide est disponible.

Trouver un organisme de services de santé mentale

Vidéo : Comment parler santé mentale avec les adolescents